(Montenegro) Cómo los ataques a la libertad religiosa amenazan a la Iglesia en Montenegro

Los credos de todo el mundo están siendo desafiados. Esta amenaza se está acercando, como amenazan las nubes oscuras en Europa. En todo el continente, las violaciones de la libertad religiosa aumentan con el sufrimiento de los creyentes de todas las religiones.

Quiero hablarles de mi propio país, Montenegro, donde las medidas del gobierno contra mi iglesia, la Iglesia Ortodoxa Serbia, han provocado una crisis. Lo que está sucediendo en nuestro pequeño país descarta los modernos conceptos europeos de justicia y ley. Podría sentar un precedente alarmante para los países más grandes de Europa.

Independiente desde 2006, Montenegro puede ser un país nuevo, pero tiene una larga tradición histórica, especialmente a través de la iglesia. Es una de las iglesias ortodoxas más antiguas del mundo, surgida de la desintegración del imperio bizantino en los siglos XI y XII. Su ministerio cubre gran parte de la antigua Yugoslavia y alrededor del 80% de los montenegrinos profesan su fe.

Pero ahora la iglesia y sus miembros están siendo atacados, ya que el gobierno destina sus propiedades, incluyendo iglesias sagradas, a su propiedad. Bajo la presión económica anterior al coronavirus, el gobierno ha buscado nuevas fuentes de ingresos. Parece que vendrán a expensas de los creyentes.

Esta inminente apropiación de tierras ha escapado en su mayor parte al escrutinio internacional. Parece que el país va por el camino correcto, con movimientos graduales hacia la esfera europea. Sin embargo, estos rasgos de modernidad enmascaran la corrupción de los valores básicos que se está produciendo.

En diciembre pasado, bajo un fino barniz de legalidad, el gobierno forzó una nueva Ley de Libertad Religiosa a través del parlamento; forzada porque los miembros de la casa que se oponían fueron arrestados y detenidos, mientras que la ley fue aprobada sin un voto en contra. Ahora es obligatoria una licencia emitida por el estado para practicar la religión. Esto, de manera importante, requiere que los activos de las comunidades religiosas sean registrados. Aunque en la práctica, esto sólo se aplica a la Iglesia Ortodoxa Serbia, debido a los tratados especiales con las religiones minoritarias.

En efecto, la ley transfiere al Estado la propiedad de los edificios de la iglesia y las fincas construidas antes de 1918. La responsabilidad recae en la iglesia de probar sus derechos de propiedad; si no pueden, el estado toma la propiedad. Pero todos los argumentos y evidencias se presentarán ante un órgano administrativo del gobierno (de hecho, el mismo órgano que cuestiona la propiedad) repleto de los colocadores del Presidente. No se recurrirá a los tribunales judiciales para impugnar la decisión: la palabra del gobierno será definitiva.

Las consecuencias no merecen ser pensadas. Tememos que indudablemente implicará vandalismo y destrucción de artefactos culturales y espirituales, y la venta de terrenos para su reurbanización para construir hoteles e instalaciones turísticas que giran en torno al dinero. Los activos que el gobierno busca han sido fundados y nutridos durante siglos de administración cristiana por nuestras congregaciones y comunidades. Son lugares sagrados de culto cristiano, monasterios, albergues para los desamparados y granjas que alimentan a muchos cientos de familias cada día a través de comedores de beneficencia.

Este temor a que sean confiscados se extiende más allá del clero, a los fieles y, de hecho, a cualquiera que crea en los derechos de propiedad, el imperio de la ley y el derecho de los individuos a practicar su fe libre de acoso. Por eso, antes del cierre del coronavirus, salieron a las calles de todo el país para protestar contra esta ley injusta. Sesenta mil personas se reunieron en la capital, Podgorica, un diez por ciento de la población, para instar a su retirada.

El retroceso del Gobierno se intensificó rápidamente. En mayo, un joven ministro, el padre Radovic, fue asaltado fuera de su iglesia por jóvenes locales, motivados por las afirmaciones del gobierno de que la Iglesia es una influencia extranjera. Debido a que nos llamamos la Iglesia Ortodoxa Serbia, esto puede, lamentablemente, hacerse creíble en los parlamentos de Europa y en los pasillos del Congreso de los Estados Unidos. Sin embargo, hemos tenido el mismo nombre en los Balcanes durante ochocientos años.

En el mismo mes, un servicio fue dirigido por el Obispo Joanikije en el Monasterio de Ostrog, uno de los sitios más venerados de la Ortodoxia Balcánica. Debido al coronavirus, el servicio era sólo del Obispo y su clero. El Monasterio anunció que la procesión pública anual del día de San Basilio también fue cancelada. Sin embargo, los fieles seguían llegando por miles. El Obispo Joanikije fue a verlos afuera, instándolos a regresar a casa.

Los arrestos comenzaron por la noche. Cuando los feligreses salieron a las ciudades y pueblos para protestar por nuestro encarcelamiento, la policía se volvió brutalmente contra ellos. Entonces las fuerzas siguieron adelante, deteniendo a los archidiáconos y a otros 25 sacerdotes.

El mes pasado, más de 300 abogados montenegrinos firmaron una petición calificando la ley de inconstitucional y de violación de los derechos humanos. En el Reino Unido, los políticos de todos los partidos se han unido instando a su gobierno a tomar medidas y sancionar a Montenegro. Y en los EE.UU., los miembros de la Comisión de Libertad Religiosa Internacional, una agencia del gobierno federal del Departamento de Estado, identificaron el empeoramiento de la situación en Montenegro.

Apelo a nuestros hermanos y hermanas de la Iglesia Católica para que nos apoyen. A lo largo de los siglos, nuestra iglesia se ha enfrentado a la persecución desde el Califato Otomano hasta la Yugoslavia comunista. Hoy nos enfrentamos a una amenaza diferente. En lugar de la hoja de la espada o el cañón de la pistola, nos encontramos con nuestros agresores en la banalidad del edicto administrativo. Sin embargo, como nuestro Señor, y con su apoyo, podemos levantarnos de nuevo de estos tiempos oscuros.

(Artículo escrito por Evstatije Dragojevic. Evstatije Dragojevic es el decano episcopal del obispo de Budimlja y Niksic, Montenegro).

Fuente: The Tablet