(Nigeria) Pastor nigeriano y graduado del Seminario Calvin abatido a tiros con su esposa en su granja

Un pastor cristiano nigeriano que se graduó en el Seminario Teológico Calvin de Michigan fue asesinado a tiros junto con su esposa el lunes mientras trabajaban en su granja en el estado nigeriano de Taraba. La pareja deja atrás ocho hijos de entre 1 y 19 años.

El reverendo Emmanuel Saba Bileya y su esposa, Juliana, que se dice que estaba embarazada, fueron asesinados por pistoleros que aún no han sido identificados, según una declaración publicada por la Fundación Cristiana Hausa.

“Fue un ataque al pastor y a su esposa en su granja. Mientras trabajaban en la granja, de repente llegaron hombres armados y abrieron fuego contra ellos, lo que provocó la muerte del pastor y su esposa”, dijo un portavoz de la policía estatal en una declaración compartida por la fundación.

Bileya sirvió como pastor en una Iglesia Reformada Cristiana en el área del gobierno local de Donga. Bileya recibió un Master en Teología de Calvino en 2014 y sirvió durante los últimos cinco años en el Seminario Teológico de Veenstra en Donga, según su perfil de LinkedIn.

“En lo que se está señalando como una guerra directa sistemática contra el cristianismo en Nigeria, los pastores, los líderes cristianos y los seminaristas son secuestrados o asesinados cada semana”, dice la declaración de la Hausa Christians Foundation. “Los cristianos de Nigeria han sido el blanco de muchos ataques de los viciosos terroristas islamistas yihadistas de Boko Haram, ataques de pastores y muchos otros secuestros en los últimos tiempos”.

En una declaración publicada a través de un portavoz, el Gobernador de Taraba, Darius Ishaku, condenó el asesinato del pastor y su esposa. Ishaku dijo que simpatiza con los miembros sobrevivientes de la familia de Bileya y con los miembros de la Iglesia Reformada Cristiana de Nigeria.

“El asesinato del pastor y su esposa es malvado e inhumano”, dice la declaración del gobernador, según el periódico nigeriano This Day. “Asesinatos de esta naturaleza han ocurrido con demasiada frecuencia últimamente en las comunidades del sur de Taraba y esto no ayuda a los esfuerzos continuos del gobierno para lograr una paz duradera entre las comunidades de la zona”.

Biyela era estudiante de doctorado en el Instituto de Estudios de Culto Robert E. Webber, una escuela de postgrado no confesional en Jacksonville, Florida.

Se matriculó en el IWS en 2014 y estaba en la etapa final de su programa de doctorado. Hizo un curso de tesis en 2019.

“Es con el corazón roto que el IWS anuncia la muerte del estudiante de D.W.S. Emmanuel Bileya, su esposa Juliana, y su hijo en el útero, cuyo nombre sólo es conocido por Dios”, dice una declaración del IWS. “Su martirio fue el resultado de una guerra étnica en su país natal, Nigeria”.

Según IWS, Emmanuel y Juliana recibirán entierros cristianos el viernes.

Según el IWS, Biyela escribió una explicación de la escalada de conflictos tribales en su área local hace tan sólo dos semanas.

Según IWS, Biyela escribió:

“Esta guerra ha estado ocurriendo desde hace un mes en mi área, desde abril de 2020. Otra tribu ha destruido nuestras iglesias y se rumorea que planean venir a destruir la iglesia en la que trabajo, que está en un pueblo llamado Mararraba situado en Donga LGA del Estado de Taraba en Nigeria. Desde hace algún tiempo, muchas personas han huido del pueblo por seguridad, incluyendo mi familia, pero yo me he quedado en Mararraba orando y esperando que Dios restaure la paz y proteja el pueblo y la iglesia…

La verdad es que la guerra empezó por una disputa agrícola. Un hombre, miembro de mi iglesia filial, amablemente dio parte de sus tierras de cultivo a un hombre de otra tribu para que las cultivara. Pero este año, 2020, el hombre invadió más tierras de labranza, de lo cual el dueño no estuvo de acuerdo. Se creó un comité de resolución de disputas con miembros de ambas tribus para resolver el problema. Aunque aún no se ha resuelto, el hombre de la otra tribu invitó a otras 200 personas que vinieron con armas y se adelantaron a la fuerza a cultivar la tierra. Cuando el dueño los vio e intentó detenerlos, le quitaron la vida a golpes hasta la muerte…

Mientras tratábamos de calmar la situación en el pueblo, los jóvenes tomaron represalias golpeando a un hombre en su granja. Después de esto, 4 de los miembros de mi iglesia que decidieron dejar el pueblo e ir a otro pueblo pacífico para buscar trabajo fueron fusilados: 2 fueron asesinados, 2 sobrevivieron. Enterré a los dos chicos. En resumen, la gente de una tribu atacó mi aldea 2 veces sin éxito pero tuvieron éxito en el tercer intento, mataron a algunos de los aldeanos e incendiaron toda la aldea con nuestra iglesia filial y el pastoreo”.

Un compañero nigeriano estudiante del IWS que habló con Biyela cinco días antes de su muerte dijo al IWS que Biyela “mencionó que envió a sus hijos a la sede de su iglesia, pero que él y su esposa se habían quedado atrás”.

De acuerdo con el IWS, esa decisión salvó la vida de los niños.

“Nacido el día de Navidad de 1968, su familia le puso el nombre de Emmanuel, ‘Dios con nosotros'”, continúa la declaración del IWS. “Para todos en la comunidad de IWS que fueron bendecidos al conocer a Emmanuel, compartir una clase con él, o disfrutar de una comida junto a él, se puede decir con certeza que ‘Dios con nosotros’ fue un nombre apropiado para él.”

La institución afirma que la humildad y la gentileza del estudiante fallecido “hablaba a todos del voluminoso amor de Dios en su Hijo, Jesucristo”.

“Sin falta, cualquier correo electrónico o carta de Emmanuel comenzaría de la misma manera: ‘Saludos del Calvario’, señaló el IWS. “Este constante recordatorio de la muerte de Cristo fue, como Emmanuel bien sabía, también un recordatorio de la victoria de Cristo sobre la tumba.”

“Sabemos que en este momento, Emmanuel querría que aquellos de nosotros que están de luto no sólo se centren en estas trágicas muertes, sino en última instancia en la victoria sobre la muerte que Cristo ha asegurado para todos los que ponen su fe en Él.”

IWS publicará más detalles sobre cómo la gente puede ayudar a apoyar a los niños de Biyela.

Nigeria es el duodécimo país del mundo en cuanto a persecución cristiana en la Lista de Vigilancia Mundial 2020 de Open Doors USA.

Se estima que más de 620 cristianos han sido asesinados en Nigeria por pastores radicales y extremistas islámicos en lo que va de año, mientras que miles han sido asesinados en los últimos años.

Si bien el Gobierno ha mantenido que la escalada de violencia es resultado de los conflictos étnicos entre las comunidades agrícolas predominantemente cristianas y las comunidades de pastores predominantemente musulmanas, los defensores de los cristianos sostienen que los elementos religiosos son un factor.

Fuente: Christian Post