(Pakistán) Los cristianos en Pakistán: famélicos y expuestos

A finales de marzo, una mezquita en Lahore, Pakistán, transmitió por su altavoz que distribuiría ayuda alimentaria del gobierno en respuesta a COVID-19.

Rachel Bibi, una cristiana de Lahore, estaba extasiada. Sentía que su familia sería rescatada de su difícil situación. Fue a la mezquita y esperó en la fila, y cuando fue su turno, presentó su tarjeta de identificación nacional como otros lo habían hecho antes que ella.

Sin embargo, en lugar de recibir ayuda, a Raquel le dijeron que no podía recibir comida porque su carné la identificaba como cristiana.

“Los cristianos a menudo se enfrentan al odio y la discriminación religiosa”, dijo Raquel a International Christian Concern (ICC) días después. “Sin embargo, nunca pensamos [que veríamos esta discriminación] en este momento crítico de COVID-19.”

Según los informes oficiales, el primer caso de COVID-19 de Pakistán se detectó a finales de febrero cuando un hombre en Karachi dio positivo para el virus. El hombre, identificado como el paciente cero de Pakistán, había regresado recientemente de Irán, un país muy afectado por la pandemia.

En respuesta, el gobierno de Pakistán puso al país en aislamiento el 21 de marzo. Esta acción tenía por objeto frenar la propagación del virus, pero dejó a muchos de los pobres y vulnerables del país en una situación desesperada.

Les negaron ayuda a los cristianos

La mayor parte de la comunidad cristiana de Pakistán es desesperadamente pobre y vive en el último escalón de la sociedad. Se ganan la vida con trabajos de trabajo diario. El cierre nacional les cortó los ingresos que los mantenían justo por encima de la hambruna.

Para la comunidad cristiana de Pakistán, la pandemia COVID-19 presentó un nuevo mínimo de persecución y discriminación. En la aldea de Sandha Kalan, más de 100 familias cristianas fueron excluidas de la distribución de ayuda alimentaria. La ayuda, recogida por un comité de gestión de la aldea y compuesta en su mayor parte por alimentos básicos, se diseñó al parecer para ser distribuida entre todas las familias merecedoras de la aldea. Sin embargo, cuando se distribuyó la ayuda, el clérigo de la mezquita local no permitió que una sola familia cristiana recibiera la ayuda.

Trabajadores expuestos

Además de esto, los recolectores de basura y los trabajadores de las alcantarillas de Pakistán, de los cuales entre el 80% y el 90% son cristianos, fueron obligados a trabajar durante el encierro. Se les proporcionó poco o ningún equipo de seguridad en medio de la pandemia.

“No se nos proporciona equipo de seguridad en el hospital”, dijo Saleem Masih, un trabajador de saneamiento cristiano en un hospital gubernamental en Lahore. “No somos considerados humanos por la dirección ni somos tratados en igualdad de condiciones con el resto del personal del hospital”. Tenemos miedo del coronavirus; sin embargo, también necesitamos nuestros trabajos para alimentar a nuestros hijos”.

Atrapados entre una pandemia mundial y la persecución diaria, miles y miles de cristianos de Pakistán están en una situación desesperada. En abril, la Corte Penal Internacional incluso escuchó informes de hambruna que circulaban entre algunas comunidades cristianas.

“Desde principios de abril, tuvimos que reducir a una comida al día para la familia”, dijo Zeenat Bibi a ICC. “Esto se debió a la escasez que estábamos enfrentando”.

Un línea de ayuda para el Pakistán

Afortunadamente, aquí no es donde terminó la historia. La CCI proporcionó una línea de vida a muchos cristianos de todo el Pakistán al proporcionar ayuda alimentaria directa a los cristianos perseguidos, incluidos aquellos a los que se les negó la ayuda, los trabajadores sanitarios cristianos y otros sectores vulnerables de la comunidad cristiana de Pakistán.

Entre los primeros beneficiarios que recibieron ayuda de ICC en Pakistán estuvo Rachel Bibi.

“Esta ayuda alimentaria significa mucho para nosotros”, dijo Rachel a ICC. “Le está dando vida a mi familia. Antes de recibir esta ayuda, casi había empezado a pedir ayuda. Por lo tanto, realmente aprecio esta ayuda alimentaria”.

Fuente: Persecution