(Pakistán) Pastor atacado, iglesia profanada en un intento de apropiación de tierras por musulmanes radicales

Una iglesia en Pakistán fue atacada el sábado pasado por un grupo de hombres musulmanes radicales en un aparente intento de apoderarse de la tierra mientras continúa la persecución sistemática contra los cristianos en Pakistán.

El pastor Samuel Barkat, que dirige la Iglesia Pentecostal de la Trinidad en el distrito de Shekhupura en la provincia de Punjab, dijo a la organización no gubernamental International Christian Concern que el muro y la puerta principal de la iglesia habían sido dañados.

“Tras el cierre de COVID-19, la iglesia ha sido cerrada y los fieles no están de visita”, dijo Barkat a la organización con sede en los Estados Unidos. “Por lo tanto, un grupo de acaparadores de tierras quería utilizar esta oportunidad por sus motivos.”

Según Barkat, la iglesia sirve a unas 350 familias cristianas en Hakeempura. El pastor dijo que un vecino musulmán local lideraba el grupo de atacantes.

El hombre, dice el pastor, es dueño de la tierra en una propiedad adyacente a la iglesia y ha intentado muchas veces robar la propiedad de la iglesia.

El pastor dijo al Centro de Asistencia Legal y Asentamiento, con sede en el Reino Unido, que los atacantes le exigieron a él y a otros en el edificio que desocuparan el terreno y afirmaron que el terreno les pertenecía.

Según el pastor, los hombres comenzaron a demoler el muro de la iglesia y el cementerio de la iglesia. Después de forzar su entrada en la iglesia, los hombres profanaron una cruz y otros ornamentos sagrados.

“Es triste que los ataques a las iglesias continúen incluso durante la pandemia de COVID-19, porque el odio contra los cristianos sigue aumentando y el gobierno no tiene ningún plan para proteger a las minorías religiosas y sus lugares de culto”, dijo el director de CLAAS-UK, Nasir Saeed, en una declaración.

Según CLAAS-UK, se ha presentado un informe a la policía contra los atacantes. Sin embargo, Barkat dijo que los atacantes amenazan con atacar de nuevo.

Según el ICC, la iglesia se asienta en casi 3.000 pies cuadrados de tierra y se utiliza a menudo para reuniones sociales cristianas.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos reconoce al Pakistán como un “país de especial preocupación” por tolerar o participar en “violaciones sistemáticas, continuas y atroces de la libertad religiosa”.

El país ocupa el quinto lugar en la Lista de Vigilancia Mundial 2020 de Open Doors USA de los países donde los cristianos son más perseguidos. En la provincia del Punjab, innumerables cristianos han sido perseguidos por su fe en Cristo mientras la persecución social es desenfrenada.

En Pakistán, docenas de minorías religiosas han sido encarceladas después de ser acusadas de blasfemia, un delito punible con la muerte según la ley pakistaní.

Según Open Doors, todos los cristianos de Pakistán sufren de discriminación y acoso institucionalizados.

En abril, el pastor Haroon Cheeda fue atacado junto con su esposa y su hijo por construir un muro en su tierra, informó CLAAS-UK en ese momento.

En febrero, un cristiano paquistaní quedó parcialmente paralizado después de que un grupo de sospechosos musulmanes disparara a dos cristianos y atacara a otro con un hacha mientras construían una iglesia en el distrito de Sahiwal, en el Punjab.

En las últimas semanas, ha reaparecido en los medios de comunicación social un vídeo de septiembre de 2012 en el que se muestra una turba que quema y destruye una iglesia y una escuela cristianas en la zona de Khyber Pakhtunkhwa de Pakistán en protesta por una película.

Según CLAAS-UK, los cristianos de Pakistán siguen siendo blanco de ataques y discriminación a pesar de la actual pandemia de COVID-19.

“Las personas de las minorías religiosas siguen siendo un objetivo de los extremistas religiosos y se enfrentan al mismo nivel de persecución religiosa, lo cual es condenable”, dijo Saeed.

“Hemos recibido información de nuestros socios en Pakistán y a través de los medios de comunicación de que en varios lugares a los cristianos y a las personas de otras minorías religiosas se les niega la ayuda o se les empuja al final de la cola debido a su religión. Tales incidentes de odio y discriminación son vergonzosos, y el gobierno pakistaní debe tomar nota de ellos”.

Fuente: Christian Post