(Santa Sede) El equipo del Papa Francisco se une a estrellas del deporte como Cristiano Ronaldo para decir: “Todos corremos juntos”

No todos los equipos deportivos pueden reclamar al Papa Francisco como capitán honorario.

Pero el Athletica Vaticana – un equipo de 70 miembros que incluye obispos, monjas y guardias suizos – está orgulloso de reclamar al pontífice como uno de los suyos.

El equipo es también un ejemplo vivo de su mensaje sobre los deportes: “Todos corremos juntos”.

El amor de Francis por los deportes se destaca en un nuevo volumen, “Entra en el juego”, que fue anunciado esta semana. La colección de los discursos y comentarios del Papa sobre el deporte fue presentada esta semana en Roma ante una pequeña multitud de atletas estrella, aficionados al deporte y funcionarios del Vaticano.

La presentación del libro forma parte de una iniciativa más amplia de la Athletica Vaticana llamada “Correremos juntos”, que promueve la igualdad de la dignidad de todos los atletas y ha recaudado más de 100.000 dólares para ayudar a los hospitales que luchan contra COVID-19.

Dos años después de su creación, el Athletica Vaticana ha tratado de vivir ese mensaje, dijo Giampaolo Mattei, presidente del equipo y periodista del periódico vaticano L’Osservatore Romano.

“Hacemos deporte para divertirnos, por supuesto, pero también siendo testigos de la inclusión”, dijo a Religion News Service en una entrevista.

“Un equipo papal que no hiciera esto no tendría sentido”.

A principios de este año, la Athletica Vaticana había organizado un ambicioso plan para reunir a los más grandes atletas de todo el mundo para jugar y competir junto a los atletas discapacitados en Roma. Se suponía que el evento encapsularía el punto de vista del Papa Francisco sobre la solidaridad y el deporte.

La visión de ese evento fue tomada de un relato en el Evangelio de Juan que tiene lugar después de la Resurrección. En el relato, los apóstoles Juan y Pedro corren a la tumba de Jesús después de escuchar que está vacía. Juan, que es más joven, corre más rápido, dijo la gente. Pero espera a que Pedro lo alcance.

“El joven llega primero y el anciano se queda atrás. Pero por respeto, el joven espera al viejo,” dijo Francisco en una reunión con el equipo del Vaticano en mayo. “Esto es algo muy hermoso, que debemos aprender como humanidad: caminar al ritmo de aquellos que tienen un ritmo diferente, o al menos considerarlos e integrarlos en nuestro paso.”

Según Mattei, estas palabras se han “convertido en un símbolo” de lo que representa el Athletica Vaticana. “Tenemos que asegurarnos de que nadie se quede atrás”, dijo.

Los planes de traer atletas de todo el mundo para un evento para promover el mensaje del Papa se estancaron por las restricciones de COVID-19. En su lugar, el equipo del Vaticano organizó una subasta en línea para recaudar fondos para los hospitales de las ciudades italianas de Bérgamo y Brescia, entre las más afectadas por la pandemia.

Más de 150 atletas de todo el mundo participaron en la subasta y enviaron artículos especiales para su venta. La campeona de atletismo Nicole Orlando, que tiene síndrome de Down, y el campeón mundial de esquí Daniele Cassioli, que es ciego, estuvieron entre los participantes. Una camiseta de la estrella de fútbol Cristiano Ronaldo y un trozo de un Ferrari contribuyeron a la recaudación de más de 100.000 dólares para los centros de salud probados por la pandemia.

Los fondos fueron enviados directamente a los hospitales en vez de al Vaticano.

“La idea es ofrecer un testimonio de un deporte que sea solidario e inclusivo y que tenga valores que vayan más allá del dinero y la victoria como un fin en sí mismo”, dijo Mattei. “Nos ponemos al servicio sin pedir nada”.

El Papa Francisco conoció a los participantes de “Corremos juntos” durante una audiencia privada en el Vaticano el fin de semana (5 de septiembre).

La iniciativa y el trabajo de la Athletica Vaticana han permitido a los atletas con discapacidades reunirse con otros atletas del mismo nivel, dijo Francis, y promover “un deporte inclusivo, fraternal y capaz de curar heridas, construir puentes y construir la amistad social”.

“Especialmente para los jóvenes, este es un mensaje elocuente”, dijo Francis.

El equipo de atletismo del Papa ya envía un mensaje de inclusión con sus miembros. Desde profesores universitarios hasta farmacéuticos, hombres o mujeres, todos son bienvenidos a practicar deportes para el Papa y la caridad. El equipo también incluye refugiados e inmigrantes que vienen a Italia y buscan una comunidad. También organiza eventos deportivos con prisioneros, personas con discapacidades y personas sin hogar.

“Todos tienen la misma dignidad”, dijo Mattei. “El Papa nos lo repitió muchas veces.”

Fuente: Religion News