(Siria) Los defensores temen las amenazas a la libertad religiosa y la salud en el noreste de Siria

Los defensores de la libertad religiosa y los médicos han expresado su preocupación por la respuesta COVID-19 en el noreste de Siria.

“Hay una amenaza cuádruple a la libertad religiosa y la lucha contra ISIS que está ocurriendo allí. Turquía ha estado bombardeando y cerrando implacablemente el suministro de agua a la ciudad (de Hassakeh). La ONU y Human Rights Watch se han pronunciado al respecto, pero Turquía continúa “, dijo Lauren Homer, abogada anglicana en temas de libertad religiosa internacional, hablando en la Mesa Redonda Internacional de Libertad Religiosa el 21 de abril.

Homer preside el Grupo de trabajo de Oriente Medio de la mesa redonda. Ella habló durante la reunión en línea del grupo, que normalmente se lleva a cabo en Capitol Hill en Washington. Sus comentarios se pusieron a disposición del Servicio de Noticias Católicas y subrayan las preocupaciones por la salud y el bienestar de los residentes kurdos, sirios cristianos y yazidíes de la región que enfrentan la crisis del coronavirus.

“Hay una crisis inminente de COVID-19. El área está cortada por el régimen de Assad de Siria y Turquía para obtener asistencia. El KRG (Gobierno Regional de Kurdistán en Iraq) ha tratado de ayudar, pero tienes 5 millones de personas con tres laboratorios de pruebas y un puñado de kits de prueba, y eso es todo. El gobierno de los EE. UU. Y nuestros militares han ayudado a suministrar equipos de protección personal. Samaritan’s Purse ahora está brindando asistencia ”, dijo Homer, quien dirige Law and Liberty Trust, que promueve la libertad religiosa en todo el mundo.

Instó a Estados Unidos y al presidente Donald Trump a “presionar a Turquía para que deje de cortar la ayuda humanitaria y el suministro de agua que se necesita”.

El 26 de febrero, Turquía puso en peligro el suministro de agua a Hassakeh y su región circundante de aproximadamente medio millón de personas, incluidos los sirios desplazados internamente de otras partes del país debido al conflicto.

Homer dijo que el noreste de Siria y sus combatientes cristianos kurdos y sirios siguen siendo aliados cruciales en la lucha contra el grupo Estado Islámico. Estos combatientes, aliados con las tropas estadounidenses, fueron en gran parte responsables de erradicar gran parte de la presencia del Estado Islámico en Siria, hasta que Trump retiró a 2.000 soldados estadounidenses del área, diciendo que los extremistas fueron “derrotados”. Después de muchas críticas a la medida, queda un remanente de la presencia militar estadounidense para proteger los campos petroleros.

Más de 300,000 personas fueron desplazadas y más de 70 civiles en Siria y 20 civiles en Turquía fueron asesinados durante la ofensiva militar turca. Amnistía Internacional tiene pruebas de crímenes de guerra y otras violaciones cometidas por Turquía y las fuerzas sirias que utilizó, incluidos militantes islamistas. Hasta la invasión turca en octubre de 2019, los kurdos, los cristianos y otras minorías religiosas dijeron que se sentían protegidos por la presencia de tropas de tierra estadounidenses.

El arzobispo griego-melquita Jean-Clement Jeanbart, de Alepo, Siria, dijo en octubre que la ofensiva militar turca creó un “terremoto demográfico, desplazando a los kurdos de sus hogares y tierras y creando las condiciones para tensiones internas graves”.

Homero dijo: “La clave del noreste de Siria es que la lucha contra el ISIS continúa y el ISIS lo está intensificando”.

“También ha habido una rebelión en la prisión donde hay 10,000 combatientes de ISIS, y ha habido rebeliones en el campo donde hay aproximadamente 80,000 esposas e hijos de ISIS. Entonces la situación es crítica. Algunas de las rebeliones en las cárceles se han relacionado directamente con la falta de agua y los temores sobre COVID-19 “.

Homer agregó que el gobierno de los Estados Unidos necesita “pensar estratégicamente sobre la seguridad nacional de los Estados Unidos y la seguridad de nuestras tropas allá”.

“La mejor manera de avanzar en ambos es tratar de mantener la presión sobre ISIS y tratar de mantener a las personas saludables. Porque si COVID-19 barre el área, no vamos a tener aliados allí para que sean nuestras botas en el suelo de la forma en que lo han sido ”.

Bassam Ishak, quien encabeza el Consejo Nacional Sirio, estuvo de acuerdo. Le dijo al CNS por teléfono que hay pocos informes sobre casos de coronavirus en el noreste de Siria debido a una “falta de capacidad de prueba”.

“Las condiciones de vida en general son difíciles y la situación no mejora. Necesitamos ayuda de nuestros aliados para mejorar las condiciones de vida y salud de las personas de la región que apoyaron a la coalición internacional para derrotar a ISIS “, dijo Ishak, miembro del buró político del Consejo Democrático Sirio en el noreste de Siria y graduado de The Universidad Católica de América en Washington, DC

“Estamos restringiendo el acceso al transporte, cerrando algunas tiendas y cerrando escuelas para combatir la propagación del coronavirus”, dijo a CNS Sanharib Barsoum, codirector del Partido de la Unidad Siríaca . “También hemos recibido algunos equipos de protección personal y kits de prueba de la región del Kurdistán de Iraq”.

La organización internacional humanitaria médica, Médicos Sin Fronteras, está trabajando con las autoridades sanitarias locales y otros grupos en el noreste de Siria para prepararse para un aumento de pacientes infectados con COVID-19, luego de la primera muerte confirmada por la enfermedad.

“Estamos profundamente preocupados por la falta de pruebas de laboratorio, la ausencia de rastreo de contactos, la capacidad hospitalaria inadecuada para manejar pacientes y la disponibilidad limitada de equipos de protección personal”, dijo Crystal van Leeuwen, gerente de emergencias médicas del grupo para Siria. “La respuesta en el noreste de Siria en este momento no es suficiente. Un aumento significativo en la asistencia de organizaciones humanitarias y de salud, y los donantes son esenciales “.

Médicos sin Fronteras dijo que nueve años de conflicto y operaciones militares en el noreste de Siria han dejado a la región con un sistema de salud dañado. Muchos establecimientos de salud ya no pueden funcionar, y aquellos que permanecen abiertos ya estaban luchando para responder a las necesidades médicas existentes antes de la pandemia de COVID-19. Las demoras en las pruebas y los cierres de fronteras han hecho que sea casi imposible responder adecuadamente a un brote de COVID-19, agregó.

Fuente: Crux Now