(Sri Lanka) Los musulmanes se enfrentan a una amenaza adicional mientras el coronavirus despierta el odio

La afligida familia de Zubair Fathima Rinosa en la capital de Sri Lanka, Colombo, exige justicia y explicaciones después de que las pruebas, publicadas dos días después de que su cuerpo fuera incinerado, mostraran que la mujer musulmana de 44 años no murió a causa de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Mohammed Sajid, uno de los cuatro hijos de Rinosa, dijo que su madre fue cremada el 5 de mayo como parte de la controvertida política de Sri Lanka de cremación obligatoria de todas las víctimas del coronavirus en violación de las prácticas funerarias islámicas tradicionales.

Dice que su hermano firmó un formulario de consentimiento para la cremación bajo coacción de las autoridades.

Sin embargo, dos días después, los resultados de las pruebas de Rinosa mostraron que no murió de coronavirus. “El 7 de mayo, nos enteramos a través de un comunicado de prensa que había habido un error en las pruebas iniciales de mi madre para el virus. Ella no murió de COVID-19”, dijo.

Sajid dijo que su padre lloró “dolorosamente” después de que se supo que su madre fue cremada “erróneamente”.

“Mi padre lloraba sin parar. No paraba de decir: “Puedo aceptar que algún día se vaya, pero no que la hayan incinerado”.

‘Contra el derecho religioso básico’

Cuatro de los nueve que han muerto por la enfermedad eran musulmanes. Todos ellos fueron incinerados, lo que va en contra de la tradición islámica de enterrar a los muertos.

El país insular de mayoría budista del sur de Asia acordó originalmente los entierros, pero modificó las directrices el 11 de abril haciendo obligatorias las cremaciones de las víctimas de COVID-19, un paso que, según los musulmanes, les priva de su derecho religioso básico.

“La familia está de luto. No sólo la han perdido, sino que también han sido privados del derecho religioso básico de enterramiento. También fueron tratados muy mal por las autoridades”, dijo a Al Jazeera Ali Zahir Moulana, ex diputado del Congreso Musulmán de Sri Lanka (SLMC).

“Instamos a las autoridades a que tomen todas las medidas de precaución pertinentes de manera que no deshumanicen a las personas”.

El máximo órgano de Ulama del país insular instó al gobierno a permitir el entierro.

“Queremos reiterar que la postura de la comunidad musulmana en este asunto siempre ha sido que un musulmán fallecido debido a COVID-19 debe tener la opción de ser enterrado, de acuerdo con las directrices de la OMS y tal como se aplican en más de 180 países, ya que es una parte integral de nuestra fe y una obligación religiosa de la comunidad hacia el difunto”, dijo todo Ceylon Jamiyyathul Ulama en una declaración.

Destacados activistas y personalidades musulmanas han expresado su preocupación contra la prohibición de los entierros que consideran parte de la retórica antimusulmana en medio de la pandemia.

El abogado del presidente Gotabaya Rajapaksa, Ali Sabry, dijo que la orden de cremación del gobierno no respetaba las directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Si los responsables de la toma de decisiones, tras haber considerado todos los hechos y aspectos y haber llegado a una decisión basada en preocupaciones científicas, médicas o lógicas, no tengo problemas con ella y la gente debe cumplirla”, dijo a Al Jazeera.

‘Prejuicios étnicos y religiosos’

Los nacionalistas budistas y una sección de los medios de comunicación han culpado a los musulmanes, que constituyen casi el 10 por ciento de la población, de la propagación del virus que, en todo el mundo, ha matado a más de 280.000 personas e infectado al menos a cuatro millones de personas.

Hilmy Ahamed, vicepresidente del Consejo Musulmán de Sri Lanka, dijo a Al Jazeera que “las fuerzas budistas extremistas” están usando su influencia en el gobierno “para castigar a la comunidad musulmana”.

“Esto es parte de su agenda racista, donde le están diciendo al resto del país que ‘les daremos una lección a los musulmanes’.

“Existe la creencia generalizada de que los musulmanes no votaron por el gobierno actual, así que [lo que les está pasando ahora a los musulmanes] es una venganza política”.

En una carta al inspector general de policía, organizaciones, incluyendo el Consejo Musulmán de Sri Lanka y la Federación de Mezquitas del Distrito de Colombo, dijeron que puestos en los medios sociales y grabaciones de audio consideradas como discursos de odio estaban circulando, según informó el periódico hindú el mes pasado.

En la carta, fechada el 12 de abril, se decía que los vídeos que circulaban por los medios sociales difundían mensajes que instaban a la gente a abstenerse de comprar productos de negocios gestionados por musulmanes.

Los musulmanes se han enfrentado a un aumento de los ataques de los partidarios de la línea dura budista tras el fin de la guerra civil entre los separatistas tamiles y las fuerzas gubernamentales en 2009.

Los negocios propiedad de la comunidad minoritaria han sido objeto de múltiples ataques en los últimos 10 años. La nación insular de 21 millones de habitantes retiró el sistema musulmán halal de certificación de alimentos en 2013 tras las campañas de los nacionalistas budistas.

Tras los mortales ataques del domingo de Pascua del pasado abril, las relaciones entre la mayoría de los budistas cingaleses y los musulmanes se han deteriorado aún más.

Sajith Premadasa, que fue el subcampeón en las elecciones presidenciales de noviembre, también expresó su preocupación por el “sesgo religioso”.

“Todo ser humano debe ser tratado por igual. Si no podemos defender esos valores morales y éticos que son esenciales para una sociedad humana, somos un estado fallido debido al racismo, los prejuicios étnicos y religiosos inherentes y la marginación”, publicó Premadasa en Twitter.

‘Estigmatización de los musulmanes’

Grupos de derechos como Human Rights Watch (HRW) y Amnistía Internacional y otros organismos internacionales también se han pronunciado contra la “estigmatización” de los musulmanes.

“[La posición del gobierno sobre la cremación obligatoria] ha sido criticada por cuatro relatores especiales de las Naciones Unidas como una violación de la libertad de religión. Los relatores especiales señalaron que los musulmanes de Sri Lanka han sido estigmatizados y atacados con discursos de odio durante la pandemia del coronavirus”, dijo Meenakshi Ganguly, director para el sur de Asia de HRW, en un informe publicado a finales del mes pasado.

“La amenaza que el coronavirus supone para todos los srilankeses ofrece al gobierno la oportunidad de mejorar las relaciones comunitarias en el país”, dijo Ganguly.

“Para promover la seguridad pública, es importante que se vea que las autoridades actúan contra la discriminación, no la promueven”.

La Organización de Cooperación Islámica (OCI), que es la segunda organización intergubernamental más grande después de la ONU, expresó su preocupación por los informes de la escalada de los discursos de odio en el país.

La OCI pidió a las autoridades que “garanticen la seguridad y los derechos de la comunidad musulmana, así como el compromiso de respetar sus prácticas y rituales religiosos”.

Las minorías y los inmigrantes de varios países del mundo, entre ellos el vecino de Sri Lanka, la India, han sido objeto de ataques y se les ha culpado de la propagación del virus.

El viernes, el jefe de la ONU, Antonio Guterres, dijo que la pandemia ha desatado “un tsunami de odio y xenofobia, chivos expiatorios y alarmismo”.

Guterres dijo que “el sentimiento antiextranjero”, “las teorías de conspiración antisemita”, y los ataques contra los musulmanes han aumentado.

Las autoridades de Sri Lanka han negado las acusaciones de discriminación contra los musulmanes, sosteniendo que la orden de cremación se aplicaba también a otros grupos religiosos, incluidos los cristianos minoritarios.

Pero dos católicos, Oshala Lakmal Anil Herath y Ranmal Anthony Amerasinghe, impugnaron la orden de cremación en la Corte Suprema en dos peticiones separadas. Herath dijo que la orden era “arbitraria” y contra la ley.

A pesar de que Al Jazeera intentó varias veces obtener un comentario de la Oficina Presidencial y el Ministerio de Salud de Sri Lanka, en el momento de la publicación no se había recibido ninguna respuesta.

Mientras tanto, Sajid dice que quiere “cierre y justicia”.

“No quiero que nadie pase por el trauma y la agonía que sufrió mi familia la semana pasada”.

Fuente: Al Jazeera News